भारत में एचआईवी-एड्स के संक्रमण को कम करने में इस महिला के योगदान को कभी भुलाया नहीं जा सकता

हममें से कितने लोग एक आरामदायक जिंदगी को छोड़ समाज के लिए कुछ करने की दिशा में आगे बढ़ने की हिम्मत रखते हैं? बहुत कम, ज्यादातर लोगों की बस इतनी चाहत होती है कि उन्हें एक सुरक्षित नौकरी, निश्चित कार्यसूची, नियमित वेतन और अपने प्रियजनों के साथ वक़्त जाया करने के लिए समय मिल जाए। लेकिन हाँ, कुछ लोग ऐसे हैं जिन्होंने ज़रूरतमंदों की सहायता के लिए अपना जीवन समर्पित करने का निश्चय किया है। डॉ ग्लोरी अलेक्जेंडर एक ऐसी ही शख्सियत हैं, जिन्होंने अपने अस्पताल के कर्तव्यों से सेवानिवृत्त होने के बाद सामाजिक क्षेत्र में कदम रखते हुए ज़रूरतमंदों की सेवा में तत्पर हैं।

डॉ ग्लोरी देश के चुनिंदा लोगों में से एक हैं जिन्होंने 1990 के दशक में एचआईवी / एड्स पर काम करना शुरू किया था, जब यह रोग कलंक, सामाजिक अलगाव और अनजान गलतफहमी से जूझ रहा था। केनफ़ोलिओज़ के साथ विशेष बातचीत में, उन्होंने अपने संगठन आशा फाउंडेशन के बारे में विस्तार से चर्चा की।

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बैंगलोर में पैदा हुई, डॉ ग्लोरी अपने परिवार में चार भाई-बहनों में सबसे छोटी थीं। उनकी मां गृहिणी थी और पिता एक वायुसेना अधिकारी। इस वजह से उन्हें ज्यादा यात्रा करना, एक स्कूल से दूसरे स्कूल में दाख़िला लेना, और एक प्रतिस्पर्धी दृष्टिकोण के साथ बनने का माहौल मिला। स्कूल में उनके लगातार अच्छे ग्रेड के साथ उत्साहित, उनके माता-पिता ने उन्हें डॉक्टर बनने के लिए प्रोत्साहित किया, एक विकल्प जो उन्हें खुद भी उतना ही आकर्षक लग रहा था। 

उस दौर को याद करते हुए उन्होंने बताया कि "मैं केवल एएफएमसी, पुणे में दाखिला लेना चाहती थी लेकिन फिर मेरे माता-पिता ने मुझे समझाया और अन्य स्थानों पर भी आवेदन करने के लिए कहा। तीन दिनों तक चलने वाले एक कठोर साक्षात्कार सत्र के बाद, मुझे वेल्लोर क्रिश्चियन मेडिकल कॉलेज सह हॉस्पिटल में दाखिला मिला।"

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एक्सक्लूसिव फ़ोटो: 1977 की एक तस्वीर जब डॉ ग्लोरी (दाएं से पहले) अन्य चिकित्सकों के साथ आंध्र प्रदेश में ओंगोल में बाढ़ पीड़ितों की मदद करने के लिए गई थी।

साल 1987 में, वह बैंगलोर बैपटिस्ट अस्पताल में चिकित्सा सलाहकार के रूप में शामिल हो गईं। वह उस समय तक गंभीर रूप से बीमार मरीज की देखभाल कर रही थी। इस अमेरिकी मरीज को श्वसन संबंधी समस्या थी।

डॉ ग्लोरी याद करते हुए कहती हैं कि, "उनकी जीभ और उसके नाखून नीले हो गए थे और वह टूट रहा था। उस समय मुझे पता नहीं चला कि समस्या क्या थी। जब मैं जाने वाली थी, उसने मुझसे पूछा," डॉक्टर, क्या यह एड्स हो सकता है? "मुझे बिलकुल समझ में नहीं आ रहा था कि क्या बोलूं। साल 1987 में, एड्स मेडिकल पाठ्यक्रम में भी नहीं था। मैं लाइब्रेरी में गई और ऑक्सफोर्ड टेक्स्टबुक ऑफ मेडिसिन में बीमारी के बारे में पढ़ा।"

यह वह समय था जब बैंगलोर में एड्स के लिए कोई परीक्षण विकल्प उपलब्ध नहीं था, इसलिए उनके नमूने वेल्लोर भेजे गए थे। जब तक परीक्षण आया और यह पता चला कि उसे एड्स था, वह मर चुका था। इस घटना ने डॉ ग्लोरी पर गहरा प्रभाव डाला और उनके मन में कहीं न कहीं घर कर गया। 

ग्यारह साल बाद 

डॉ ग्लोरी अपने पति के साथ ओमान में तीन साल के लिए काम करने गईं। "चूंकि बैपटिस्ट अस्पताल हमें आकर्षक वेतन की पेशकश नहीं कर सका, इसलिए हमने कुछ वर्षों से विदेश में काम करने का विचार किया और फिर बैंगलोर में अस्पताल में फिर से जुड़ने के लिए वापस आ गया।"

जब तक वे वापस आये, 1994 में, एड्स से संक्रमित लोगों की संख्या बढ़ चुकी थी। अंतर्राष्ट्रीय समुदायों ने तो भारत को अगले अफ्रीका बनने के बारे में कानाफूसी भी शुरू कर दिया था। डॉ ग्लोरी को भी यह चिंता सता रही थी।

एक बार डॉ ग्लोरी को एचआईवी / एड्स के बारे में लगभग 250 मेडिकल छात्रों से बात करने के लिए आमंत्रित किया गया था। यह एक दिलचस्प बात थी और हर छात्र ने उसे ध्यान से सुना लेकिन जब उन्होंने पूछा कि क्या कोई सवाल है, तो उसे शर्म के मारे किसी ने कुछ नहीं पूछा। तब उन्होंने बोला कि छात्र अपने प्रश्न कागज के टुकड़े पर लिख सकते हैं। नतीजतन, 31 प्रश्न उसके पास पहुंचे। अगली बार उन्हें 900 मेडिकल छात्रों को संबोधित करने के लिए आमंत्रित किया गया था और फिर वही हुआ।

कोई भी इस शांतिपूर्ण बीमारी के बारे में बात करना नहीं चाहता था जिससे डॉ ग्लोरी के लिए यह स्पष्ट हो गया कि उसे अपने करियर को फिर से शुरू करना पड़ा। 1998 में, उन्होंने आशा फाउंडेशन की स्थापना के लिए बैपटिस्ट अस्पताल छोड़ दिया, यह वह जगह है जो अब एचआईवी / एड्स रोगियों के लिए किसी वरदान से कम नहीं है। नौकरी खोजने तक में रोगियों को सिर्फ एक फ़ोन कॉल से सहायता प्रदान की जाती है।

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डॉ बी.सी. रॉय राष्ट्रीय पुरस्कार से सम्मानित होती डॉ ग्लोरी

"जब मैं अस्पताल में थी, तो रोगी मुझे देखने का इंतजार कर रहे थे। लेकिन एक बार जब मैंने इस फाउंडेशन की नींव रख दी है, तो अब मैं कॉर्पोरेट फंडिंग के लिए इंतजार करती हूँ। यह मेरे लिए एक बड़ा बदलाव था। इससे मुझे नम्र बना दिया। मैंने इन पुरुषों, महिलाओं और बच्चों से बहुत कुछ सीखा है।"

जब डॉ ग्लोरी ने स्कूल के बच्चों के बीच सुरक्षित यौन संबंध बनाने को लेकर जागरूकता की जरुरत को देखा, तो स्कूल प्रशासन ने उन्हें 'अनैतिक' करार देकर बुरे तरीके से बर्ताव किया। 

यह हमारे देश के लिए किसी जीत से कम नहीं है कि जीवन नष्ट करने वाली इस बीमारी में अब बहुत कमी आई है। और इस उपलब्धि का एक हिस्सा डॉ ग्लोरी अलेक्जेंडर को सही मायने में धन्यवाद देता है। 

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