KenFolios

KenFolios can be best defined as a social entrepreneurship project where every initiative is a step toward positive social change. Our evolution as a media house began in 2013 and we have come a long way since then.

Headquartered in New Delhi, our publishing wing is aimed at instilling hope and motivation in individuals while our community of changemakers and influencers works for a common goal - to cause change and make this a better society for all.

Our mission is to impact the world around us with a problem-solving approach and bring together knowledge and people.

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The nation is still grappling with the irreparable loss of 40 jawans that were killed in a suicide bombing attack in Pulwama district of Jammu and Kashmir. No soldier wants to die such a death where the cowards attack them from behind and give no chance to fight back. But beyond the blazing anger in citizens' heart we also feel a deep grief and a sense of solidarity toward the families who have lost their loved one in this attack.

Twenty-six-year-old Viveik Patel, who originally hails from Vadodara, Gujarat but is currently living in US decided to help the CRPF families by donating some money. But his US debit and credit cards were not being accepted by the fundraisers where he tried. Many of us would have tried a couple of times before eventually giving up expressing our regret. But Viveik, who works as a business analyst in Virginia created a fundraiser on Facebook to raise donations on February 15.

“I first tried donating through Bharatkeveer.com but they weren’t accepting any international credit or debit cards. That’s why I decided to start my own fundraiser on Facebook.”

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He contacted the managers at Facebook to help him since only NGOs can start a funding initiative there. His initial goal was to raise $500,000. Within 12 hours of him putting up the status, he raised a quarter million dollars, and upto now he has raised a total of $861,372.

Now Viveik is looking for a way to make sure the donation reaches the families of the jawans. He says SBI is helping him to make sure the donations can be given to the families of the martyred soldiers.

“I wanted to reach out to the maximum number of people and I think what better medium could we use than Facebook.” With an initial goal of USD 5,00,000, he started the fundraiser on Facebook on February 14 (US Time while it was February 15 in India).

Throughout these six days he kept everyone informed about the progress of the fundraising and how he is planning to send the money to the beneficiaries.

Unfortunately, Facebook fundraising is currently not available in India and donations can be made only in the U.S currency. Since Bharat Ke Veer doesn't accept international cards, NRIs have no option available to them apart from donating it to fundraisers. It is therefore, important for the government to develop a website that caters to international audience as well.

Women are the strongest pillars of society. Evidently, this male dominated society we live in has endangered them as a species. I use the term endangered metaphorically for growth, development and opportunity. The mental block within the mind of individuals keeps getting deeper. While we think that the urban population is progressing towards equality, the rural population is still miles behind in battle. The world shall not progress until and unless we try getting others at par. Ignorance isn’t always blissful. This is my plea to all the women worldwide to fight for their rights and voice out their opinions.

From the very basic

Presenting to you a story of a strong woman who not only broke the stereotype but also empowered each and every woman in her locality who believed that their life revolved only around the kitchen. Meerabai Meena, 52, lives in Padoona village, Udaipur, Rajasthan which is nestled in the Aravalli mountain range. Even though Udaipur city is only about 42 kilometers away, Padoona is a remote and underdeveloped village. The village is only partially electrified. Most of the villagers live on less than Rs 20 a day. The village lacks basic necessities like proper water, healthcare and education facilities. Women are restrained only to household chores and meagre tasks.

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Meerabai belonged to a tribal community. She lost her husband 4 years after marriage and was left with nothing to look forward to ahead in life. Then, one fine day, being the strong woman that she is, she made a well-founded decision to bring about a change in the life of the villagers and take charge of her own life as well.

Realizing the need for availability of water for better health, she signed up for a hand pump mechanic training course offered by the government. She encouraged the others to sign up too but they were very resilient and did not want to get out of their comfort zone knowing the fact that the village was facing water related problems. Women generally never worked as mechanics and those who did were subject to character assassination due to the atmosphere around the region. She had to travel and work with men which only added to the taunts and insults.

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Meerabai walks miles every day through rough hilly terrain carrying her heavy tools as all the houses are scattered and there is lack of transportation facilities. Despite of all these atrocities in her path, she is dedicated towards her job and her brother keeps her motivated too. The innate will to work for other people and fulfil their needs is what keeps her going. She caters to 2 panchayats, Jhabla and Padoona which includes 5 revenue villages. She attends to the villagers whenever they need her help, irrespective of what part of the day it is. She fights a battle against incidence of diseases and improper sanitation due to lack of water every single day on behalf of all the villagers. She made sure that the pumps in her area were working fine and people did not have to face difficulties while fetching water.

The locals now appreciate and respect her for all that she does for them. They even help her with her work, be it lifting the heavy pipes or carrying her tools, etc. She is affectionately referred to as “hand pumpwali bua” by the people, bua meaning aunt in Hindi. The elders of the village now praise her for her struggles and dedication. She has become a role model for all women, not only in the village but in the nation as a whole.

(By Declan Rego. Photo credit: Manish Kumar Shukla)

यह कहानी उस इंसान की है जिसमें हमारी शिक्षा पद्धति को बदलने की ताकत है। यही वह दुसरे सलमान खान हैं, जिन्होंने शिक्षा के क्षेत्र में क्रान्तिकारी बदलाव किया। गणित व विज्ञान को सरल बनाकर उन्होंने प्रथम “मुफ़्त विश्व स्तरीय वर्चुअल स्कूल” के रूप में दुनिया को दी खान अकादमी। अभी ये मुफ़्त विश्वस्तरीय शिक्षा के द्वारा आने वाले वर्षों में भारत समेत पूरी दुनिया के 45 करोड़ बच्चों को शिक्षित करने की ओर प्रतिबद्ध हैं।

सलमान, जिन्हें लोग प्रेम से ‘द वर्ल्ड टीचर’ कहते हैं, तकनीक के माध्यम से शिक्षा के क्षेत्र में सबसे प्रभावशाली व्यक्तियों में से एक है। उनका जन्म व पालन-पोषण न्यू ओरलियंस, लुसिआना ,अमेरिका में हुआ। उन्होंने अपना ग्रेजुएशन ऍम.आई.टी (मेसाचुसेट्स इंस्टिट्यूट ऑफ़ टैक्नोलॉजी) से 1998 में किया। वहाँ से इन्होंने तीन डिग्रियां लीं – दो बी.एस.- गणित और इलेक्ट्रिकल इंजीनियरिंग में और एम.एस.की डिग्री इलेक्ट्रिकल इंजीनियरिंग में की। उसके पश्चात उन्होंने हार्वर्ड बिज़नेस स्कूल से एम.बी.ए. की डिग्री ली। सलमान ने एक लाभ रहित संस्था की नींव रखी, जिसका उद्देश्य किसी भी के लिए व कहीं से भी मुफ़्त विश्वस्तरीय शिक्षा प्रदान करना था।

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खान अकादमी के सफर की शुरुआत 2003 के आखिर में हुई, जब सलमान ने अपने चचेरे भाई को गणित में होमवर्क कराना शुरू किया। वे स्काइप और याहू मैसेंजर के जरिए उसे पढ़ाते थे, उनकी मदद से उनके भाई के ग्रेड्स बढ़ने लगे। परिवार और दोस्तों को जब उसकी सफलता के बारे में जानकारी मिली तो उन्होंने भी सलमान से मदद मांगी। अपने अधिक काम के बोझ की वजह से, उन्होंने अपने टुयशन का विस्तार करने के लिए किसी अलग रास्ते के बारे में सोचना शुरू किया। अपने ट्यूशन को आगे बढ़ाते हुए 16 नवम्बर 2006 को उन्होंने एक यू ट्यूब चैनल की शुरूआत की। इस शिक्षाप्रद विडियो की लोकप्रियता दिनों-दिन बढ़ती चली गई। बच्चों से मिलने वाले ढेर सारे प्रशंसा पत्र ने उन्हें अपनी नौकरी छोड़ने के लिए प्रेरित किया। महीनों बाद काम के परिणाम स्वरूप बिल गेट्स और ऐन डॉर ने उनके प्रोडक्ट डेवलपमेंट में पैसे लगाने के लिए सलमान को फ़ोन किया। पहले ही कुछ सालों  में 458 करोड़ लोगो ने उनके प्रोग्राम को सराहा। खान अकादमी ने अब तक 580 करोड़ लेसंस और 4 अरब एक्सरसाइजेज तैयार किये हैं। विश्व के 190 देशों के लिए और 36 भाषायों में इनका अनुवाद भी किया गया है।

सलमान यह मानते हैं कि आज की शिक्षा प्रणाली में जो कमी है वह न तो विद्यार्थियों की वजह से है और न ही शिक्षकों के कारण से। विद्यार्थी चीजों को अपनी समझने की क्षमता में मौजूद खामियों से गुजरते हुए ही सीख पाते हैं; और प्रायः समझ के इस गैप को या तो पहचाना ही नहीं जाता या फिर पहचानने में इतनी देर हो चुकी होती है कि किसी सुधार की गुंजाईश नहीं रह जाती। खान अकादमी अपने सॉफ्टवेयर और वीडियो जैसे अतिरिक्त सामग्री देकर बच्चों के इस गैप को भरने में मदद करती है, वो भी बच्चों की अपनी सुविधाजनक रफ़्तार से। सलमान अब भारत में असाक्षरता के विष-वृक्ष को जड़ से मिटाने में मदद करना चाहते है। टाइम्स ऑफ़ इंडिया में दिए अपने इंटरव्यू में उन्होंने मानवता के कल्याण के लिए उठाये गए अपने साहसिक कदम के बारे में बताया। उनका अगला कदम, दशक भर में ऑनलाइन प्लेटफार्म के द्वारा 450 करोड़ बच्चों को शिक्षित करने का है।

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मानवीयता के कार्यों को अंजाम देने वाली संस्था सेंट्रल स्क्वायर फाउंडेशन (सी एस एफ) के प्रमोटर और क्राइस-कैपिटल के संस्थापक आशीष धवन, खान अकादमी की सहायता की सहायता के लिए कदम बढ़ाया है। अभी खान अकादमी रतन टाटा ट्रस्ट के साथ मिलकर मुफ्त ऑनलाइन शिक्षा को भारतीय बाजार में लाने जा रही है। इनका मकसद मध्यमवर्गीय और गरीब विद्यार्थियों के लिए उनकी अपनी भाषाओं जैसे मराठी, तमिल,और बंगला में पढने की सुविधा उपलब्ध कराना है।

हम आशा करते हैं कि विद्यार्थी अपनी सुविधा और अपनी रफ़्तार से सीख सकते है। अपने माहौल में वे ज्यादा गहराई से और ख़ुद के हाथों काम करने जल्दी सीख पाएंगे।

भारत में आज ट्यूशन का फलता-फूलता बाजार है और खान अकादमी स्कूल के बाद के समय का सदुपयोग करने के लिए ऑनलाइन ट्यूशन की मुफ्त सुविधा मुहैया करा रहा । सलमान खान की आँखों द्वारा देखा गया एक छोटा सा सपना सचमुच किसी बड़ी क्रांति से कम नहीं है।

Real fighters are not the ones who fight with swords and fists, but with their wit and determination. They stand up not just for themselves but also for the society, bringing about a social change. When the people of Muturkham village in Jharkhand were sitting quietly, too scared of a local mafia, Jamuna Tudu did something unbelievable. She not just stood against him, but also worked extremely hard to save the nature.

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It started back in 1998, when Jamuna moved to Muturkham from Odisha after getting married. She was appalled to see a forest full of tree stumps, as she grew up in a family that worshipped nature. However, she was surprised to know that the trees were cut down illegally by a local timber mafia who would sell them to get his daily booze. Jamuna was educated till STD 10, and was well-acquainted with the jeopardy of deforestation that could endanger their survival in the near future. When Jamuna talked to the locals about the issue, she realized their fear of facing the mafia.

The villagers dreaded to say anything against him. Jamuna also observed the condition of the women who were discouraged to embark on an outrageous endeavor. But she was not a woman who would bow down to mere threats. Jamuna started talking to the local women and warning them about the adversities they would face in the future if they do not stand up for themselves.

She would explain the laws and tribal rituals, which says that cutting trees is illegal. With unwavering resilience, Jamuna kept encouraging her fellow villagers and finally managed to build a group of 25 women.

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The group was namedVan Suraksha Samiti, which was fortified with bows and arrows, bamboo sticks and spears to tackle the goons of the forest. When the men of the village saw these courageous women fighting for their forests, they decided to join.

However, the path was not very easy for Jamuna. She had to face many challenges that just made her stronger. In 2004, when she had formed over 50 samitis, the mafias wrecked her house. In 2009, when she was at the railway station with her husband Manshingh, they were attacked with sharp stones. Manshingh was hit on the head and fainted in a pool of blood. Ever since, fear does not exist in Jamuna’s dictionary.

She sent five to six miscreants in jail, threatening the mafia. “I felt scared in the beginning but then I thought that if we keep getting scared then we would not be able to save the jungles and fight against corruption in this industry. Today, neither the ministers nor Naxalites can scare me,” says Jamuna.

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Today, Van Suraksha Samiti has more than 10,000 forest protectors across 300 villages. They have held night patrols, stalled felling of tress spanning over 125 acres and have also assisted in reforestation activities. On top of that, they have also initiated ceremonies like Raksha Bandhan and Bhai Dooj to create a close bond between the locals and the trees. People from eastern Jharkhand lovingly call her Jungle Queen and Lady Tarzan.

“I don’t have children, but I consider all plants and trees as my children. I also tie a rakhi on every Raksha Bandhan and take a pledge that we will go on protecting them,” says Jamuna.

She believes that the forest holds enough reserves to fuel the daily needs of the tribal community. If used judiciously, the trees and branches that fall naturally are enough to meet the requirements of the village dwellers. Impressed by the work and commitment of Van Suraksha Samiti, the Forest Department adopted the Muturkham village. This further resulted in the construction of a school and also paved way for water amenities. Encouraging the younger generation to carry on their work, the Van Suraksha Samiti plants 18 trees when a girl is born and 10 trees when she gets married.

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Jamuna’s efforts did not go unnoticed, and in 2013, she was presented with the Godfrey Philips Award for her ‘Acts of Social Courage’. She was also invited to the Rashtrapati Bhavan by the then President of India, Pranab Mukherjee in 2015. Jamuna was felicitated by the Women Transforming India Award by NITI Aayog celebrating the exceptional achievements of women across India.

Women like Jamuna prove that nothing is impossible if you are strong enough. There are millions of people like mafia but they can be eliminated from the society if people gather the courage to stand against them.

(By Shreshthangsha Sayan Biswas)

Education is the primary requirement in everyone’s life according to Indian belief. Be it low income pockets or posh societies, every parent wants their children to get the best of education. They send their kids to distant places to study from top colleges.

But when it comes to accommodation, students have a hard time. Many colleges and universities fail to provide a place to stay. Given the rise in crimes against students, it is essential to live in a location that is safe and affordable as well.

Keeping in mind the needs of students, Rohit Pateria and Ankush Arora founded Placio in 2016. Derived from the Spanish word, Palacio, which means an impressive place for living, Placio caters to the lodging needs of the students who come to another city to study and promises a safe and secure environment.

5x78kewd8rgygd8m69kltxnzwcu2qzjw.jpgThe proud co-founders

Rohit hails from Panna, a small town in Madhya Pradesh. A qualified chartered accountant, he worked with various multinational companies. During that time, he travelled in and out of the country, which exposed him to various renting options. He came across different ethnicities, learning to adjust with diverse cultures around the world.

Rohit wanted to get into the real estate business. He discussed this with Ankush, who was working with capital market and international real estate, and they started researching. After a period of brainstorming, they narrowed down to student housing.

They understood the gap between demand and supply for migrant students. With limited availability of on-campus accommodation, many students were forced to rent rooms in private homes and apartments. Rohit and Ankush then founded Placio with an investment of Rs 25 lakh.

“Placio is solving student housing problems by creating capacity by aggregation of self-managed and branded properties, in localities closer to universities and colleges. It is bringing predictability and assurance in amenities and pricing,” says Rohit in an interview with KenFolios.

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Placio properties are aesthetically furnished air-conditioned rooms in PBS building with wide range of amenities like quality food, high-speed internet, indoor gaming area, etc. They also runs an integrated customer care, parents’ helpline to manage students’ and parents’ issues effectively. They have created a community platform ‘Placio Social' and is building strong community connect among the residents.

Placio has given Rohit and Ankush wings to fly and experiment with more options. Initially self-funded and then by High Net-worth Individual (HNI), the business has soared high. The enterprise was built purely on risk of its founders and as they say, “living a risk-free life is a bigger risk.”

With a team of 20 people and headquartered in Noida, Placio is serving students in Noida, Greater Noida, Gurgaon, Delhi, Faridabad, Lucknow and Indore. They had initially tied up with Amity University and growing in leaps and bounds since then. They have incurred a turnover of Rs 10 crore last year. 

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The organization is also thinking of expanding to other cities. “Today students need a homelike atmosphere with all the facilities within a reasonable distance. With the migration of students from rural to urban areas and metros student housing has very big potential,” says Rohit.

With Placio, many migrant students have a safe place to stay with all the facilities and they can focus solely on their education without worrying about other problems.

By Pooja Srivastava

चुनौतियों के बगैर जीवन बड़ा बेरंग और बोरिंग हो जाता है और उन चुनौतियों पर जीत से ही जिंदगी को अर्थ मिलता है।किसी-किसी के लिए इस बात की कोई सीमा नहीं होती की वो कितनी बार जीवन की कड़वी हक़ीक़त से सफलता पूर्वक दो-दो हाथ कर सके। 24 वर्षीय श्रीकांत बोला एक वैसे ही व्यक्ति हैं, जिनके लिए नेत्र-हीनता की काली दीवार भी कोई सीमा नहीं बन सकी। श्रीकांत ने अपना ध्यान सिर्फ अपनी मज़बूतियों पर केंद्रित रखा और हर उस जुबान पर ताला लगा दिया जिसने उसे कभी हतोत्साहित करने की कोशिश की थी।  

श्रीकान्त का जन्म आन्ध्र प्रदेश के एक छोटे से गांव में हुआ था। उनके माता-पिता किसान थे। एक अंधे लड़के को जन्म देकर वह अपने आप को शापित मानते थे। श्रीकांत का बचपन जैसे काँटों से भरे बिछौने में ही गुज़र गया। परंतु इनकी दादी की तो जैसे जान ही उसमें बसती थी, बच्चे के हर दैनिक काम करने में उसकी मदद करती थी।

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गांव वाले तो यहाँ तक कहते थे कि “यह देख नहीं सकता। इसे मरने दो।”

श्रीकांत ही एक अकेला बच्चा था जिसे दूसरे बच्चों से अलग-थलग महसूस कराया जाता था। वह खेल के मैदान में खेलना चाहता था पर दूसरे बच्चे उसके साथ ऐसा बर्ताव करते कि मानो वह वहाँ मौजूद ही न हो। यह सब तकलीफें देखने के बाद उसके चाचा ने उसके माता-पिता को हैदराबाद के ब्लाइंड स्कूल में डालने का लिए सुझाव दिया। तब श्रीकांत को घर से लगभग 400 किलोमीटर दूर एक अलग ही परिवेश में भेज दिया गया जहाँ उसे घर की बहुत याद आती थी। उस माहौल में वह खुद को नहीं ढाल पाया और अपनी सुरक्षा की परवाह किये बिना वह वहाँ से भाग निकला। उसके चाचा ने उसे बाहर खोज निकाला और तब उन्होंने श्रीकांत से एक ही बात पूछी आखिर वह घर पर रह कर किस तरह की जिंदगी जीना चाहता है?

यही वह क्षण था जिसमे उसका सब कुछ बदल गया। उसने अपने आप से यह वचन लिया कि उसके रास्ते में जो कुछ भी आयेगा उन सब में वह अपना उत्कृष्ट देगा। इसके लिए उसने बहुत मेहनत की और फिर कभी पीछे मुड़ कर नहीं देखा। अपने स्कूल में दसवीं की परीक्षा में उसने प्रथम स्थान प्राप्त किया। उसका बहुत मन था कि वह साइंस में आगे की पढ़ाई करे पर उसे मज़बूरन आर्ट्स स्ट्रीम चुनना पड़ा। भारतीय शिक्षा पद्धति में नेत्रहीन बच्चों के लिए साइंस विषय था ही नहीं।  लेकिन हमेशा की तरह श्रीकांत ने बाधाओं को नहीं देखा। उसने एक कोर्ट में एक मामला दायर किया और तब तक लड़ते रहे जब तक सभी भारतीय छात्रों के लिए पूरा कानून ही बदल नहीं गया। अपनी बोर्ड परीक्षा उसने 98 फीसदी नंबरों से पास की।

श्रीकांत का भाग्य ही कुछ ऐसा था कि उन्हें कुछ भी कभी भी आसानी से नहीं मिला। वह इंजीनियरिंग की पढ़ाई देश के अच्छे इंस्टिट्यूट से करना चाहते थे परंतु नेत्रहीनता की वजह से आईआईटी में उनका एडमिशन नहीं हो पाया। अस्वीकार किये जाने के बाद उन्होंने विश्व की प्रतिष्ठित मेसाचुसेट्स इंस्टिट्यूट ऑफ़ टेक्नोलॉजी में आगे की पढ़ाई के लिए आवेदन किया। वह पहले ऐसे नेत्रहीन छात्र थे जिन्हें एमआईटी में पढ़ने का मौका मिला था।

अपनी पढ़ाई पूरी करने के बाद उन्होंने कॉर्पोरेट सेक्टर में नौकरी करने का निश्चय किया और भारत लौट आये। बाद में उन्होंने हैदराबाद में समन्वय नामक एक गैर सरकारी संगठन की स्थापना की। जिसमें छात्रों को व्यक्तिगत जरुरत के अनुसार और विकलांग छात्रों के लिए लक्ष्य आधारित सेवाएं प्रदान की जातीं है।

श्रीकांत ने विश्व को यह सिद्ध कर दिया कि आदमी में अगर इच्छा शक्ति कूट-कूट कर भरी हो तो वह हर अँधेरे को पार कर जाता है। 2012 में श्रीकांत ने बोल्लांत इंडस्ट्रीज प्राइवेट लिमिटेड की स्थापना की जिसमें दिव्यांग लोगों के लिए रोजगार के अवसर प्रदान किये जाते।

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इस कंपनी में इको-फ्रेंडली उत्पाद बनाये जाते हैं जैसे-ऐरेका लीफ प्लेट्स, कप्स, ट्रेज और डिनर वेयर, बीटल प्लेट्स और डिस्पोजेबल प्लेट्स, चम्मच, कप्स आदि। बाद में इसमें इन्होंने गोंद और प्रिंटिंग उत्पाद को भी शामिल कर लिया। श्रीकांत के बिज़नेस मॉडल और क्रियान्वयन की सारी जिम्मेदारी रवि मंथ की थीं जिन्होंने न केवल श्रीकांत की कंपनी में इन्वेस्ट किया था बल्कि वह उनके मेंटर भी थे। आज उनकी कंपनी में 150 दिव्यांग लोग काम कर रहे हैं। उनकी सालाना बिक्री 70 लाख के पार हो चुकी है। रतन टाटा ने भी श्रीकांत को फण्ड प्रदान किया है। 2016 में श्रीकांत को बेस्ट इंटरप्रेन्योर के अवार्ड से नवाज़ा भी गया है।

श्रीकांत कहते है “एक समय था जब सारी दुनिया के लोग मेरा मज़ाक उड़ाया करते थे और कहते थे कि यह कुछ नहीं कर पायेगा। मेरी यह उपलब्धियां ही उन्हें मेरा जवाब है। अगर आप जीवन की लड़ाई के विजेता के रूप में उभरना चाहते हैं तो आपको अपने जीवन के सबसे खराब समय में धैर्य रखना पड़ेगा और सफलता आपके पास खुद-ब-खुद  चली आएगी।”

24 साल की कम उम्र में श्रीकांत ने काफी कुछ हासिल कर लिया। अब आगे क्या? वह कहते हैं “मेरे जीवन की महत्वाकांक्षा भारत का राष्ट्रपति बनना है।” केनफ़ोलिओस की टीम उनके इस हौसले को सलाम करती है।

In a world where nine out of 10 investing decisions are taken or led by men, and companies with female founders get only about 2 percent of the funding floating in the global market it is no brainer that starting up is far tougher for women than male entrepreneurs. And when the ecosystem becomes male-dominated every success story with female characters in the lead becomes the source of motivation for a lot of women who aspire to be their own boss.

What started off as a casual interaction between two neighbors at a house party a few years back is now making the loudest bang in the international start-up circle. Limitless hunger to chase their dreams have made 27-year-old Ankiti Bose and Dhruv Kapoor (28) owners of a near billion dollar start-up Zilingo in a span of just four years.

Ankiti was 23 working as an analyst at Sequoia India when she and Dhruv, who worked as software engineer at a gaming studio, realized that they both had ambition to build their own start-up and their skills if combined can work wonders. While they worked on perfecting their business idea Ankiti tried to learn as much as she could at her job where she evaluated start-ups. This hunger for knowledge helped her building the a business that checked every item on an investor's list. Thanks to this approach, on February 12, 2019, Zilingo raised $226 million funding valuing Zilingo at $970 million - almost a unicorn.  

“I kept raising my hand and said, ‘Teach me everything,’” Ankiti recalls the time before founding Zilingo. "I busted my ass, working 18 hours a day because it was so much fun.”

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In December 2014, the duo decided to put in $30,000 (Rs 21 lakh) each from their savings and founded the company. Zilingo is a fashion, beauty and lifestyle marketplace with headquarters in Singapore. It allows smaller merchants from Southeast Asia without an online presence to list their items for sale direct to consumers.

Ankiti's inspiration came from a visit to Bangkok’s popular Chatuchak market, which features more than 15,000 booths selling goods from across Thailand. She realized the sellers didn’t have sufficient opportunities to expand.

“We were a bunch of twenty-somethings with nothing except this dream and we decided to chase it." - Ankiti, co-founder, CEO of Zilingo.

The company started off by helping small merchants sell to consumers, and has since expanded into new areas. As the founders dealt with thousands of small sellers, they realized that many lacked access to technology, capital and economies of scale.

So they expanded, developing software and other tools to allow vendors to access factories from Bangladesh to Vietnam and also help with cross-border shipping and inventory management. Since 2018, Zilingo has also worked with financial technology firms to provide working capital to small sellers so they can buy raw materials to produce goods.

Listings are provided for free with the company charging a commission of between 10 per cent and 20 per cent on orders.

Zilingo posted revenue of S$1.8 million ($1.3 million) in the year ended on March 31, 2017, up from about S$434,000 since its inception though March 2016, according to the company’s most recent filing with Singapore regulators. Revenue grew 12 times in the year ended March 2018 and fourfold in the April to January period, according to the company.

The company that started only with a dream has grown to have offices in eight countries with 400 employees. It operates fashion e-commerce sites in Indonesia, Thailand and the Philippines and is preparing to launch in Australia soon.

There's no stopping you if you are ready to not give up. So focus on acquiring knowledge and right skill sets and then jump in with a positive approach.

Credit: Bloomberg

आईआईटी का वह छात्र जिसने कभी आत्महत्या की कोशिश की थी, फिर उसने कृष्ण की भक्ति और आध्यात्मिक पथ को गले लगा कर एक नई जिंदगी की शुरुआत की। बैंगलोर स्थित इस्कॉन के कर्ता-धर्ता बनकर इन्होंने नींव रखी अक्षयपात्र की। अक्षयपात्र एक ऐसा आंदोलन जिसके माध्यम से देश के 7 राज्यों में 6500 स्कूलों में लगभग 17 लाख स्कूली छात्रों को निःशुल्क भोजन मुहैया कराई जाती।

वह इंसान जिसने पहल की लाखों गरीब बच्चों को भोजन कराने की वह हैं श्री मधु पंडित दास। नागरकोइल में पैदा लिए पंडित जी का जीवन बैंगलोर में बीता। उन्होंने 1980 में आईआईटी मुम्बई से सिविल इंजीनियरिंग में बी.टेक. किया। फिर श्रीला प्रभुपाद की किताबों से प्रेरित होकर वे कृष्ण चेतना का अभ्यास करने लगे। साल 1983 में वे बैंगलोर स्थित इस्कॉन की देखरेख में जुट गए तथा त्रिवेंद्रम मंदिर के अध्यक्ष पद की जिम्मेदारी भी निभाई।

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एक दिन कोलकाता के मायापुर में अपने घर की खिड़की से झाँकते हुए उन्होंने खाने के टुकड़े के लिए बच्चों और कुत्तों में चल रही भयानक खींचतान का ह्रदय-विदारक दृश्य देखा। इस घटना से द्रवित होकर उन्होंने मन में ठान लिया कि वे एक ऐसे मुहिम की शुरुआत करेंगें, जो इस्कॉन मंदिर से 10 मील की दूरी तक हर भूखे को मुफ्त भोजन मुहैया कराएगा। उनकी यह छोटी सी कोशिश आज एक बड़ा इतिहास रच दिया। और इस तरह इस्कॉन मंदिर से बच्चों को भोजन मिलने का सिलसिला शुरू हो गया।

श्रीला प्रभुपाद के निर्देशानुसार इस्कॉन मंदिर से १५ से २० किलोमीटर तक के दायरे में कोई भी भूखा न रहे। इसी से प्रेरित होकर अक्षयपात्र फाउंडेशन की स्थापना हुई।

और यह प्रक्रिया लगातार चलती रही। बच्चे खाने के समय से पहले ही मंदिर आ जाते। तब पंडित जी को लगने लगा कि बच्चे या तो स्कूल नहीं जाते या भोजन करने की खातिर स्कूल बीच में छोड़कर मंदिर चले आते है। मार्च 2000 में, दो भले मानस पंडित जी से मिलने आये। उनमें से एक मोहनदास पाई ,जो इनफ़ोसिस के सी.एफ.ओ. थे। मोहनदास की सलाह थी कि पास के स्कूल में ले जाकर बच्चों को भोजन दिया जाए। उनकी इस सलाह पर अमल करते हुए पंडित जी स्वयं स्कूल जाकर बच्चों को भोजन कराने लगे।

कभी-कभी व्यक्ति का उद्देश्य निःस्वार्थ होते हुए भी कहीं न कहीं मन में नाम और यश की चाह आ ही जाती है। जब यह चाह भी मन से मिट जाए तब जाकर ईश्वर किसी महान कार्य के उपकरण के रूप में उसे चुन लेता है।

पंडित जी को अपने काम की महत्ता तब समझ में आई जब दूसरे स्कूलों के प्राचार्यो ने लिखा कि इस्कॉन उनके स्कूलों में भी बच्चों को भोजन दे। इस्कॉन से अलग स्कूलों के बच्चे अपना स्कूल छोड़कर सिर्फ खाने के लिए संस्था पोषक स्कूलों की ओर पलायन करने लगे थे। भूख निस्संदेह न टाला जा सकने वाला मसला था।

साल 2000 में श्री नारायण मूर्ति, सुधा मूर्ति और पंडित जी की आर्थिक मदद से आधिकारिक तौर पर अक्षयपात्र संस्थान की शुरुआत हुई। देश की पहली केंद्रीकृत व यंत्रीकृत रसोई की योजना मधु जी के दिमाग की उपज थी। अक्षयपात्र में भोजन बनाने और स्कूल पहुँचाने की क़ीमत मात्र 5.50 रूपये थी। शुरुआत में सारा खर्च संस्था ही उठाती थी, पर बाद में सरकारी सहायता भी मिलने लगी, जब 28 नवंबर 2001 को सुप्रीम कोर्ट ने सरकारी तथा गैर सरकारी स्कूलों में मध्याह्न-भोजन को अनिवार्य कर दिया। एक गैस स्टोव व पीतल के कुछ बर्तनों से शुरुआत के बाद आज अक्षयपात्र 18 केंद्रीकृत आधुनिक रसोईघरों की मदद से देश के 7 राज्यों में 6500 स्कूलों में लगभग 17 लाख स्कूली छात्रों को निःशुल्क भोजन मुहैया करा रही।

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बच्चों के लिए एक दिन के भोजन की व्यवस्था करना भले ही सुनने में कोई बड़ा उद्देश्य नहीं लगता, लेकिन इसका दूरगामी आकार सचमुच विराट है। यह संस्था देश के सबसे ज़रूरी दो चुनौतियां – भूख व शिक्षा पर काम कर रही है। असीमित पौष्टिक भोजन देकर वे बच्चों को स्कूल जाने के लिए आकर्षित करने के साथ-साथ उनके सर्वांगीण विकास पर भी बल दे रही है।

श्री मधु पंडित जी ने न केवल बच्चों के जीवन को बदला है बल्कि मंदिरों की छवि को भी उभारा है। सोचिये किसी भी बड़े मंदिर का अस्तित्व बिना किसी सामाजिक सरोकार के कितना बदरंग प्रतीत होता है। यदि और भी मंदिर इस मुहिम में शामिल हो जायें तो ऊपर ईश्वर भी स्वर्ग में कितने आश्वस्त होंगे और यह संसार भी कितना मनोरम हो जाएगा।

It was a complete white-out in Bandipora district of Jammu & Kashmir with sub-zero temperatures and heavy snowfall outside. Nobody dared to leave their homes as there was high risk of falling prey to the cold and succumbing to hypothermia. But somewhere in a nearby house a woman named Ghulshana Begum desperately needed to be taken outside for the sake of three lives, her own and her two waiting-to-be-born twins.

But the roads were covered with dense layer of snow making it impossible for any kind of vehicular movement. Ghulshana's husband realized that the Indian army was their only ray of hope so he called the company commander of Panar army camp of Bandipore and sought his help. The woman needed to be taken to hospital and the troops of the Bandipore Rashtriya Rifles set out for her home braving ruthless snowfall and minus seven temperature.

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The troops reached the lady just in time and lifted her on a stretcher. They then carried her through waist-deep snow for two-and-a-half kilometers. She was then taken to the district hospital, Bandipore, in an army ambulance, the officials told HT.

Understanding the need for timely coordination with every minute that counts, the Army had already tied up with civil authorities and arranged for doctors at the hospital, they said.

After a check up, it was conveyed that the lady was pregnant with twins and required a caesarean for which she was further rushed to Srinagar hospital. She safely delivered twin baby girls the same night. The villagers are all praises for army's intervention and saving three lives amidst such hostile conditions.

Indian Army has time and again served the people of valley despite knowing that their feelings toward the forces are less than pleasant. But still they rescue the stranded, cure the ailing, and help the ones in need disregarding their own comforts and pride. Salute to our armymen!

Religion is supposed to be a private thing, a path on which you walk alone to find yourself. By making it a community affair, religious places often create disturbance for people who are going about their business. Rather than strengthening one's relationship with self, religion, today, has crassly turned outwards. More than bringing peace to people's life modern form of religions are creating more pollution in our already over-polluted country by using loudspeakers in religious processions, bursting firecrackers etc.

But to criticize a religious practice is India, no matter how inconvenient it is for the rest of the world, is never well-received. But breaking the trend is a Gurudwara in Ullahsnagar near Mumbai. The Amritvela Gurudwara has been holding satsangs over bluetooth headphones for more than two years now so that they do not add to city's noise pollution charts. How amazing is that?

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“Earlier, we used to conduct the satsang over loudspeakers,” says Hoshiar Singh Labana of the Amritvela Pariwar, “This would disturb the residents, as the locality is densly populated. So we introduced headphones and now people come to see this novel practice. We also use instruments that make a softer sound.”

For the past two years, they have been distributing bluetooth headphones so that devotees are free to move around, and yet absorb the Gurbani and sermons.

dysyzkjhwzydqdubbn294vss6dycxb6c.jpgAnother initiative to curb noise pollution by a Delhi gurudwara.

Devotees also welcome the innovation. “We enjoy the same experience we would get through a loudspeaker. We are happy with the use of technology,” a disciple says. “The effort has helped notably in reducing noise pollution and its definitely an example to others,” says another devotee.

The municipal corporation of Ulhasnagar had suggested the Sikh community to distribute around 10,000 earphones to its devotees. Mumbai High Court has praised the corporation's effort and the community's support for this social initiative.

Sometime back Bollywood singer Sonu Nigam had tweeted against the use of loudspeakers by mosques for azaan calling it a forced religiosity, fetching him hate and threats. But he stood his ground and extended his comment to all religions. A few other B-town personalities like Javed Akhtar and Suchitra came out in support voicing similar thoughts. 

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It is vital to understand the need of cutting down pollution in this modern world. And religion being the biggest influencer on people can help shape this as a people's movement. People are free to follow their religion but in harmony with others and their comfort. We look forward to the day when all religious places adopt new methods and focus on the journey that is inward.

One of the easiest things is to be part of the crowd and feel sorry for a tragedy that in unfolding in front of your eyes. Throw in some sorry faces, clicking of tongue, making mobile videos, and cursing incompetency of administration, we have the perfect recipe for 'mere spectators'. But to be a savior needs more than just presence of mind. It requires courage to put others above their own safety that comes to only a few. Thankfully, for a Mumbai building that caught fire, air-hostess Radhika Ahire was watching with an intent to tear through the crowd and save the day.

On November 7, 2018, 25-year-old Radhika noticed smoke coming out of an apartment on the ninth floor of Gokul Panchwati building in the suburb of Andheri. Starkly recalling that day she says she was attending a puja her home when she heard a lot of screaming and commotion from nearby. "We saw that from the apartment complex opposite mine, a fire was billowing from the ninth floor,” she says.

She knew that with little help she can save the people trapped inside. Wasting no time, she and her brother, along with a neighbor, got nine fire extinguishers from their building and an axe and rushed towards Gokul Panchwati. High on determination they climbed nine floors as fast as they could and axed the door open.

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With a lightning speed they emptied the fire extinguishers to douse the fire but it didn't seem to be enough. The fire had spread quite a bit and they had to use water to get the situation under control. Thankfully, there was no one in the house. Later, it was found out that the fire was caused because of a firecracker that stuck to a curtain.

“Fortunately, the apartment was empty at that time. But until I broke open the main door and another one leading to the bedroom, I had assumed that people might be trapped inside. I had to cover my face with a piece of cloth as the fumes were irritating my eyes and nose.”

It was her training as a air hostess that her how to handle fire on planes and maintain calm and think clearly in such a high tension condition. She says it was the first time when got hands-on experience in handling a fire. Did a pretty good job, right?

Let's all make promise to be good samaritans and help others in every way that we can. Had Radhika waited for firefighters, like other on-lookers on the road, a tragedy would have struck the entire building. We salute her act of bravery and quick wit.

क्या आपने कभी सोचा है कि हमारे घर से निकला रोज़मर्रा का कूड़ा कचरा, जिसे हम यू ही फेंक देते है, से बेहद उपयोगी व खूबसूरत वस्तुए भी बनाई जा सकती है और तो और उन सुन्दर वस्तुओ को देश से लेकर विदेशों तक लोग बहुत ही उत्सुकता के साथ खरीद भी रहे है। जी हाँ प्रकृति से बेहद प्यार करने वाली वाराणसी की ग्रेजुएट छात्रा शिखा शाह ने यह कर दिखाया है।

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प्रधानमंत्री नरेंद्र मोदी के स्टार्टअप इंडिया और मेक इन इंडिया से प्रेरित होकर शिखा ने नगर निगम के कचरे को रिसाइकिल कर काशी के हर घर को सवांरने की बेमिसाल कोशिश की है और इन वस्तुओ को फेसबुक और स्नैपडील के द्वारा बेच भी रही हैं। शिखा कहती है कि प्रधानमंत्री के स्टार्टअप इंडिया विज़न ने भारत मे रहने वाले हर तबके के लोगो की सोच बदल दी है। आज अस्सी प्रतिशत अभिभावक स्टॉर्टअप और मेक इन इंडिया को बखूबी समझने लगे हैं।

हमेशा से ही अपने माता पिता के सपनो को पूरा करने की चाह रखने वाली शिखा ने दिल्ली से एन्वॉयरमेंटल साइंस मे ग्रेजुएशन करने के बाद एक बड़ी कंपनी मे नौकरी की किन्तु नौकरी के दौरान लोगो मे पर्यावरण के प्रति संवेदनहीनता को देखते हुए उन्होंने कुछ ऐसा व्यवसाय करने की सोची जिससे की व्यापार भी हो, गरीबो को नौकरी भी मिले और साथ ही लोगो मे पर्यावरण के प्रति जागरूकता भी बढ़े। इसी कोशिश मे दो साल पहले उन्होंने अपने घर से निकले कचरे को रिसाइकिल कर ऐसा खूबसूरत आकर दिया कि लोगो को विश्वास ही नहीं हुआ की कचरे से भी इतनी उपयोगी और खूबसूरत चीज़े बनाई जा सकती है।

इसी कोशिश को आगे बढ़ाते हुए उन्होंने स्क्रैपशाला नामक एक कंपनी की शुरुआत कर नगर निगम के बेकार पड़े कचरे को बीस हज़ार रूपए मे खरीद कर अपने व्यवसाय को आगे बढ़ाते हुए आधा दर्ज़न से अधिक बेरोज़गार हुनरमंद लोगों को रोज़गार दिया और साथ ही समाज मे स्वच्छता का अभूतपूर्व उदाहरण प्रस्तुत किया।

मोदी के स्वच्छ भारत अभियान ने जैसे शिखा के हौसलों मे चार चाँद ही लगा दिए हो। अब काशी की तमाम गन्दी दीवारों को शिखा और उनकी टीम जब रंगों से सवारती है तो स्थानीय लोग भी जुड़ जाते है।

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शिखा का व्यापार अब बढ़ने लगा है और वह अपनी वर्कशॉप के लिये नई जगह तलाश रही हैं। इसके साथ ही वो शहर के तमाम स्थानों पर अपना आउटलेट खोलना चाहती हैं। शिखा के साथ जुड़े लोग भी बेहद खुश व संतुष्ट हैं, कारीगर प्रदीप और मुरारी कहते हैं कि कमाते तो पहले भी थे लेकिन उस कमाई से दोनों समय का खाना भी नहीं हो पाता था किन्तु आज वे इस कचरे को संवार कर अपना और अपने परिवार का जीवन बहुत अच्छे से संवार रहे हैं। जो पहले कुर्सी और चारपाई बीनने का काम करती थी वे अब पुराने टायर को बीन कर उसे कुर्सी की तरह बनाकर अच्छा पैसे कमाने लगी हैं। वह और उनका परिवार इस काम से बेहद खुश है।

शिखा की माँ अपनी बेटी की सफलता से बेहद खुश हैं। उनका कहना है कि जो काम उनकी बेटी ने उनके सपनों को पूरा करने के लिया किया है, उसे शायद एक बेटा भी पूरा नहीं कर सकता था।

आज शिखा के पीछे कारवाँ सा बनता जा रहा है। उन्होंने अपनी प्रतिभा, लगन और मेहनत से यह साबित कर दिया है कि अगर मन मे कुछ करने की चाह हो तो कुछ भी नामुमकिन नहीं है चाहे परिस्थितियां कितनी भी विषम क्यों न हो।

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